IBM去年获专利数全球居首

专利是科技行业的命脉。从去年的统计数字来看,科技行业依旧充满了活力。去年,美国专利商标局批准了超过30万项实用专利,创下历史新高。所谓实用专利即与发明创造有关的专利,不包括设计专利。这些专利使公司的发明获得最长二十年的保护期限,进而让它们收获大规模研发投入带来的丰硕成果。此外,这些专利还有另外一个好处:允许公司积累充足的知识产权储备,为未来的法律诉讼提供有力支持。

美国商业专利数据库公司市场营销副总裁兼高级专利分析师拉里•卡迪表示:“恃强凌弱的人肯定不会选择大个子。他们会去欺负弱小的人。”该公司的业务之一就是维护专利数据库。

在今年的排行榜中,有哪些公司遥遥领先?他们正在竭力保护哪些创意?

1月,商业专利数据库发布了2014年50家专利大户排名。《财富》杂志携手该公司对这份排名进行了研究,其中大部分公司来自计算、硬件与软件制造和移动技术领域。简而言之:技术专利普遍很专业。有时候,甚至专业到令人麻木。卡迪表示:“许多专利都非常普通。专利文件内容也很无聊。有时候你会发现类似苹果手表这样的专利,但这简直就是凤毛麟角。”(苹果公司在商业专利数据库的2014年排行榜中名列第11位。)

但我们还是进行了深入研究。《财富》调查了去年专利大户获得的专利,以确认这些公司的最新研发成果。在2014年“研发投入最多的十大公司排行榜”基础上,下面这份清单将更加详细地介绍各大公司创新投入的方向和使用方式。我们的调查结果如下:

1. IBM

专利数量:7,534项

代表性专利:“最小存储区域网络迁移下的操作系统迁移”

国家:美国

在专利领域,IBM让其他公司望尘莫及。虽然这家计算与咨询公司的财务状况陷入低迷,但它已连续22年领跑专利排行榜。事实上,IBM是第一家在一年内获得超过7000项专利的公司,遥遥领先于第二名。IBM的创新涵盖各个领域;其中最主要的是计算机、半导体、电信、商务应用(如虚拟现实设备中的广告),甚至抗菌剂。我们列举的这项专利是“一种将操作系统从源计算机迁移到目标计算机的方法”,虽然看起来有些乏味,但它却代表了IBM公司最主要的专利分类:电子数字数据处理,也就是计算机。

2. 三星

专利数量:4952项

代表性专利:“白色发光二极管及含白色发光二极管的液晶显示器”

国家:韩国

韩国专利大户三星在最新的排名中位列第二。这家电子产品公司获得了近5000项专利,尽管在IBM面前,三星和其他竞争对手都有些相形见绌,但它仍然是一位令人敬畏的知识产权赢家。半导体设备是该公司最活跃的领域;八月份,三星获得了一项 “色彩更丰富的”白光LED背光专利。三星在其专利申请文件中写道:“在调整白色坐标以实现白颜色时,通过引入更大区域的颜色空间,可以实现更丰富的色彩。” 闪耀吧,三星。

3. 佳能

专利数量:4055项

代表性专利:“焦点检测装置”

国家:日本

相机之王佳能位列第三,是排名最高的日本公司。该公司获得超过4000项专利,创下历史新高。近30年来,佳能一直稳居该年度榜单的前五名。佳能的专利主要为图像通信类,包括电视。其中一项专利构想了一种能够“通过使用视频摄像头等成像装置,有效执行自动调焦控制”的设备。佳能正是通过这种方式不断创新。

4. 索尼

专利数量:3224项

代表性专利:“触发交互式电视参数表的扩展技术”

国家:日本

与佳能一样,索尼的专长领域也是图像通信(如电视)。根据索尼发言人的估算,此前获得的部分光学专利,已经帮助该公司占领了智能手机图像传感器市场43%的份额。(这位发言人声称:“总体而言,我们的技术领先竞争对手两年。”)我们列举的这项专利涉及“从内容源接收内容后,在显示器上显示接收到的内容”。其发明者在专利申请文件中详细描述了索尼对所谓交互式电视的兴趣。例如,想象一下,你在观看体育比赛的时候,大屏幕上会实时提供运动员的最新统计数据。该专利为这种技术奠定了基础。(目前尚不清楚索尼CEO平井一夫旨在削减电视业务的新商业计划将对这类专利造成怎样的影响。)

5. 微软

专利数量:2829项

代表性专利:“基于GUI的任务的自动批处理”

国家:美国

微软连续第二年稳居第五位。微软发言人称,为了维护一款突破型产品——运动体感设备Kinect,该公司“已提交了近600项专利申请,以保护与这款设备相关的知识产权。”我们从微软的主要专利中,挑选出一项旨在简化计算机重复操作的专利。例如,你可能想要调整数百张数码照片的尺寸。这项专利可让计算机自觉感知用户的意图,并自动完成这一过程——用户不需要学习如何编写脚本代码。与IBM相同,这家软件与电子产品公司的大部分专利均与电子数字数据处理即计算机相关。

6. 东芝

专利数量:2608项

代表性专利:“半导体设备”

国家:日本

科技巨头东芝名列第六位。尽管在过去五年,这家日本公司在美国获得的专利比例下降了2.5%,但在商业专利数据库2014年的排行榜中,它仍表现出强劲的实力。(东芝在美国、韩国与中国申请的专利比例继续稳步增长,中国更是提高了一倍,但却仅占全年专利总数的2%,而日本与欧洲的比例则在持续下降。卡迪将这一趋势归因于“这两个市场的紧缩政策”。)东芝公司最主要的专利类别为半导体设备,其中包括这项挑衅意味十足的专利“半导体设备”。专利申请文件中提到其用途是生产“在数据保持和读取性能上均获得提升的”设备。

7. 高通

专利数量:2590项

代表性专利:“无线网络中的最佳睡眠/寻呼周期时长”

国家:美国

高通在最新榜单上的表现引人注目,从2013年的第9名上升到第7名。高通与东芝仅相差不到20项专利,而且高通的专利持有量相比去年也增长了23%。高通的一项专利代表了其最主要的专利类别:无线通信网络,该项专利旨在通过管理移动设备的“睡眠周期”来提高设备电池的续航能力。这些设备每隔一段时间会自动唤醒,以监测与蜂窝基站的通信线路。这项专利既能保持电池的快速响应能力,又能延长电池的使用寿命。高通高级副总裁兼首席知识产权策略师罗杰•马丁对公司的专利非常自豪。他指出,公司对另外一项专利特别期待:“主设备与目标设备之间的自动接合”(US-8818274)。据他描述,这是一种利用光学识别对“物联网”设备进行配对的方法。例如,将手机对准智能手表时,两者可以通过该项专利技术自动配对。

意外惊喜:

8. 谷歌

专利数量:2566项

代表性专利:“通过采用排名转换函数改变文件排名”

国家:美国

《财富》杂志最初计划仅介绍前七家公司,但如果漏掉今年最大的赢家之一——谷歌,那将是我们的失职。谷歌今年首次进入榜单前十名。该公司今年获得的专利较之前一年增加了38%(以电子与数字数据处理类为主),两年前才进入50家专利大户排行。(另外,亚马逊今年首次进入排行榜,名列第50名)。谷歌如此大幅度的进步令卡迪都深感意外。他说道,榜单几乎每年都保持稳定,“因此,这样的变化令人惊叹不已”。谷歌的这项专利涉及一种算法,用于确定一个文件的多重排名,并为两个文件形成过渡性排名。该项技术的目的是阻止某些人利用所谓排名修改垃圾邮件的手段操控谷歌的搜索结果。我们看到谷歌成功“修改了”它在商业专利数据库专利排行榜中的排名,而且效果很好。(财富中文网)

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